Chris Bangle

【2007/10/14 經濟日報】
在汽車界裡提到班戈(Chris Bangle)的名號,通常會引來正反兩面的評價。
班戈在美國出生,是寶馬汽車集團(BMW )設計部門主管。在他領導下,BMW推出不少最受汽車同業讚賞、甚至起而模仿的車款。

BMW是汽車業頂級品牌,年度銷售量達140萬部,超越賓士(Mercedes)、凌志(Lexus)或奧迪(Audi)等高級車。班戈最得意的代表作,可說是「火焰式表面」(flame surfacing)這個設計,指的是BMW的1、3系列和Z4跑車等汽車外觀,那些獨特、複雜的折線和曲面設計,會吸聚所有人的目光。

但車迷對這種設計的評價非常兩極,幾年前BMW車款大翻新時,外界的批判聲浪達到高峰。班戈現在回頭看,覺得這些批判聲只是「比較大聲」,不代表多數人的聲音。但他也坦承,批評指教本來就是工作的一部分。

他說:「如果你要剷雪,就會有些雪濺到鼻子上。這是免不了的,當開路先鋒就是會這樣。」

班戈對自己的設計非常有自信。如果模仿是阿諛諂媚最真誠的形式,他的團隊所設計出的車子可說有非常龐大的粉絲團。在賓士和凌志等對手的產品上,似乎常可發現BMW的影子。

在班戈的領導下,BMW的設計團隊希望他們的車子能「先解決問題,然後成為業界標準」。班戈說,他們在做的是讓有表率性的汽車繼續領先群倫,所以BMW和Mini才能長期成為業界的指標。

班戈表示,Mini車解決了高級斜背小車的問題,所有人突破想模仿Mini車。BMW的創意還延伸到汽車內裝設計,光是一個杯架就能讓班戈口若懸河說上半天。BMW公司甚至還有個「杯架原則」,也就是小小的設計細節就能激發駕駛人強烈的情緒。

不過,對汽車同好部落客考斯而言,班戈的作品確實會激起他強烈的情緒,不過多屬負面情緒。他認為班戈的設計汙染視覺風景,連X6這類「比較好的新設計」,也只得到他「過於花俏和女性化」的評語。網路上甚至有人向BMW投訴,請他們開除班戈,千萬別讓他再多毀掉BMW的車。

不過支持者如底特律汽車雜誌AutoWeek編輯曼德認為,班戈勇於挑戰傳統,他他的創新常逼得所有人不得不放棄安逸的現狀。

對長期追蹤BMW的分析師而言,外界之所以這麼注意這位美國設計師,實在是因為在當前競爭這麼激烈的環境下,品質真正很差的車輛畢竟不多,因此設計就變成決勝的關鍵。

BMW的銷售不斷破紀錄,而且新一代車款的銷售必定超越前一代。不過,BMW的股價表現和獲利,卻不如賓士和奧迪,使BMW的最大股東寬特家族(Quandt),急於提升BMW的績效。

瑞士信貸(Credit Suisse)汽車產業研究部門主管艾霖霍斯認為,BMW似乎已經做得過火了,他們一直在挑戰客戶群的極限。

BMW發言人引用客戶研究的資料表示,品牌的忠誠度是影響車主決定買車與否的最大關鍵,但外觀設計仍是車主決定買車的第二大原因。或許這也是班戈的不幸,因為汽車設計本來就是相當主觀的領域,所以他才得經常面對來自四面八方的批判。

1970年代時,班戈在威斯康辛州並沒見過幾輛BMW的車,不過他對BMW的高檔重型機車倒是印象深刻,但那時騎這種車的都是西裝筆挺的商人,而不是現在一般人印象中一身皮衣皮褲的壯漢。

2004年時,BMW這個品牌找荷蘭人范胡伊當科(Adrian van Hooydonk)擔任首席設計師,班戈則成為BMW集團首席設計師。外界說這叫「明升暗降」,但BMW說人事調整是反映出集團迅速拓展。無論如何,班戈還是一刻也閒不下來。他說,這不是一份很迷人的差事,而是要投入很多的心血。(取材自金融時報)

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